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Guía de Estados Unidos

Introducción

escudo USA

EEUU es una de las primeras potencias mundiales y una de las más poderosas económicamente. Ubicado en Norteamérica, está formado por 50 estados federales y un distrito federal, Whashington DC, que es la capital de la nación. Es un país de una gran extensión, por lo que en sus diferentes estados y ciudades podrás encontrar una enorme variedad de razas, culturas, tradiciones, religiones, husos horarios, climas...

Tanto su industria como su agricultura han alcanzado niveles jamás superados en otros países. Esto se debe a dos factores importantes, que hacen de EEUU un país diferente: sus enormes riquezas naturales y sus circunstancias históricas y sociales.

La población del país es mayoritariamente europea, sobre todo anglosajona. Además cuentan con bastantes posesiones, como Puerto Rico (Estado libre asociado), las islas Vírgenes y algunas islas de Oceanía como Guan, Midway, Howland, Baker...

Su forma de gobierno se basa en una república presidencialista y federal.

Los estados más importantes del país son: Nueva York, California, Florida, Texas, Colorado, Washington, Hawaii, Alabama, Arizona, Nuevo México, Utah, Illinois, Massachusetts, Conetica, Columbia, Virginia, Kansas...

Datos generales de USA
Nombre oficial Estados Unidos de América
Superficie 9.630.000 km²
Población 300.000.000 hab.
Capital Washington DC
Nacionalidades y etnias 71% caucásicos, 12% latinos, 12% afroamericanos, 4% asiáticos, 0,9% nativos americanos
Idioma Inglés (oficial), otros idiomas (sobre todo español)
Religión 56% protestantes, 28% católicos, 2% judíos, 1% musulmanes
Régimen político República federal de 50 estados
Jefe de Estado actual George W. Bush
Moneda El dólar americano (US$)
PIB 10,45 billones de dólares
PIB per cápita 36.300 dólares
Crecimiento anual 4,1%
Inflación 2,2%
Principales recursos económicos Petróleo, electrónica, informática, automóviles, industria aeroespacial, agricultura
Principales socios comerciales Canadá, Japón, Unión Europea

Historia

Llegada de los Pilgrim Fathers a Plymouth Rock
Llegada de los Pilgrim Fathers a Plymouth Rock

La historia de Estados Unidos tal y como los conocemos hoy se remonta al año 1620, cuando el Mayflower desembarcó en Plymouth Rock con 102 puritanos separatistas procedentes de Gran Bretaña y conocidos históricamente como los “Pilgrim Fathers”. Esta gente llegaba a una tierra ya habitada (por los amerindios o “Native Americans”; luego, éstos serían casi literalmente barridos de la historia de la nación), y que Cristóbal Colón había dado a conocer al mundo moderno en 1492. Pero no eran los primeros colonos europeos; antes que ellos los españoles habían fundado el asentamiento de San Agustín (Florida) en 1562 y los franceses se habían instalado en Maine en 1602.

Antes de llegar, los “Pilgrim Fathers” ya habían un documento, el Pacto del Mayflower (“Mayflower Compact”, 11 de noviembre de 1620), que les garantizaba una más o menos libre y democrática forma de autogobierno. Desde ahí se fueron formando las trece colonias (el conjunto es conocido como Nueva Inglaterra) que son las que consiguieron su independencia de Gran Bretaña en 1776 tras un acto de rebelión provocado por una nueva subida de impuestos por parte de la madre patria.

En el siglo XIXI, esta nueva confederación, por así decirlo, aparentemente no satisfecha con su extensión, se acogió al lema de “Manifest Destiny” (Destino Manifiesto) según el cual era inevitable su expansión territorial hacia el Pacífico. A partir de ahí, una mañosa combinación de compras de tierras, diplomacia y guerras de conquista (hasta 1848) brindó a EE.UU. su configuración actual. Paralelamente a eso, llegaban contingentes de inmigrantes (irlandeses católicos, centroeuropeos en buena parte judíos y asiáticos) que alterarían drásticamente el panorama cultural. Gracias a este aporte de mano de obra la joven república se desarrollaría rápidamente, pero, al mismo tiempo, los elementos que la componían estaban divididos: el Sur, con mucha influencia francesa y española, estaba más vinculado a una economía agraria que dependía del trabajo de los esclavos negros mientras que el Norte, predominantemente anglosajón, había desarrollado una próspera industria. Estas divergencias sociales, económicas y políticas provocaron el estallido de la guerra civil en 1861, también llamada Guerra de Secesión porque los estados del Sur (Secesionistas) se habían separado de los del Norte (Unionistas) con la llegada de Lincoln al poder. La contienda se saldó con la victoria del Norte en 1865 y la posterior abolición de la esclavitud.

Hundimiento del USS Maine, detonante de la guerra hispanoamericana
Hundimiento del USS Maine, detonante de la guerra hispanoamericana

En 1898 llegaría otra guerra, esta vez entre EE.UU. y España, que marcaría el acceso de aquél a la categoría de superpotencia tras derrotar a ésta y hacerse con Cuba, Puerto Rico y las Islas Filipinas.
Los principios del siglo XX fueron marcados por un aislacionismo del que EE.UU. tuvo que salir en dos ocasiones, en las dos Guerras Mundiales (su intervención en ambas fue decisiva para la victoria de los Aliados). Tras la segunda de ellas, los hechos más significativos en la historia de EE.UU. son su ingreso en la ONU, su participación en la fundación de la OTAN (1949), su intervención en la guerra entre Corea del Norte y Corea del Sur (1953), su rápida carrera armamentística y espacial contra la ex-Unión Soviética, la Guerra de Vietnam, la Guerra Fría, la del Golfo y el ataque contra Iraq (2003).

Presidentes de EEUU

A lo largo de su historia, EEUU ha contado con multitud de presidentes, muchos de los cuales han marcado grandes etapas en la vida americana. A continuación presentamos una lista cronológica de todos ellos:

George Washington: 1789 - 1797

John Adams: 1797 - 1801

Thomas Jefferson: 1801 - 1809

James Madison: 1809 - 1817

James Monroe: 1817 - 1825

John Quincy Adams: 1825 - 1829

Andrew Jackson: 1829 - 1837

washington

George Washington

Martin Van Buren: 1837 - 1841

William Henry Harrison: 1841

John Tyler: 1841 - 1845

James Polk: 1845 - 1849

Zachary Taylor: 1849 - 1850

Millard Fillmore: 1850 - 1853

Franklin Pierce: 1853 - 1857

James Buchanan: 1857 - 1861

tyler

John Tyler

Abraham Lincoln: 1861 - 1865

Andrew Johnson: 1865 - 1869

Ulysses S. Grant: 1869 - 1877

Rutherford B. Hayes: 1877 - 1881

James A. Garfield: 1881

Chester A. Arthur: 1881 - 1885

Grover Cleveland:1885 - 1889

lincoln

Abraham Lincoln

Benjamin Harrison:1889 - 1893

Grover Cleveland: 1893 - 1897

William McKinley: 1897 - 1901

Theodore Roosevelt: 1901 - 1909

William H. Taft: 1909 - 1913

Woodrow Wilson: 1913 - 1921

Warren Harding:1921 - 1923

wilson

Woodrow Wilson

Calvin Coolidge:1923 - 1929

Herbert Hoover: 1929 - 1933

Franklin D. Roosevelt: 1933 - 1945

Harry Truman: 1945 - 1953

Dwight Eisenhower: 1953 - 1961

John F. Kennedy: 1961 - 1963

Lindon B. Johnson: 1963 - 1969

kennedy

John F. Kennedy

Richard M. Nixon: 1969 - 1974

Gerald Ford: 1974 - 1977

James Carter: 1977 - 1981

Ronald Reagan: 1981 - 1989

George H.W. Bush: 1989 - 1993

William J. Clinton: 1993 - 2001

George W. Bush: 2001- Presente

bush

George W. Bush

Límites

El conjunto de los 48 estados limita al norte con Canadá, al este con el océano Atlántico, al sur con el Golfo de México y México, y al oeste con el océano Pacífico. Los Grandes Lagos y el río San Lorenzo forman parte de la frontera norte; el Río Grande del Norte o Bravo, forma parte de la frontera sur.

Clima

clima

Por la extensión de este país, el clima es muy variado y templado en la mayor parte del territorio nacional. En líneas generales, es más cálido cuanto más al Sur, y las estaciones presentan más diferencias entre sí cuanto más al Norte y hacia el interior. Los inviernos en el Noreste y en la parte superior del medio oeste conllevan largas temporadas con temperaturas bajo cero. En la misma época, el buen tiempo permite bañarse en las playas de Florida (que goza de un clima tropical) y en el sur de California.

Bandera

bandera

La bandera de los EEUU representa la unión de los estados, y las 13 badas representan las 13 colonias originarias. Los colores originales de la bandera no tienen un significado particular hasta hoy. El blanco fue escogido para indicar la pureza e inocencia; el color rojo, robustez y valor; y el azul , vigilancia, perseverancia y justicia.